Українська нація

працюємо для вас...

Українська нація | Українська нація
Ілля Мечников

Ілля Ілліч Мечников народився в 1845 році в селі Іванівці, розташованої на Україну, неподалік від Харкова. Його батько Ілля Іванович, офіцер військ царської охорони в Санкт-Петербурзі, до переїзду в українське маєток програв у карти більшу частину приданого своєї дружини і майна сім'ї. 

Мати Мечникова, в дівоцтві Емілія Невахович, була дочкою Льва Невахович, багатого єврейського письменника. Вона всіляко сприяла тому, щоб Ілля - останній з п'яти її дітей і четвертий по рахунку син - вибрав кар'єру вченого.

Допитливий хлопчик з яскраво вираженим інтересом до історії природознавства, Мечников блискуче вчився в Харківському ліцеї. Стаття з критикою підручника з геології, яку він написав в 16 років, була опублікована в московському журналі. У 1862 році, закінчивши середню школу із золотою медаллю, він вирішує вивчати структуру клітини в вюрцбурзьких університеті. Піддавшись настрою, він вирушає до Німеччини, навіть не дізнавшись, що заняття почнуться лише через 6 тижнів. Опинившись сам у чужому місті без знання німецької мови, Мечников вирішує повернутися в Харківський університет. З собою він привозить російський переклад книги Чарлза Дарвіна "Походження видів шляхом природного відбору" ("On the Origin of Species by Means of Natural Selection"), опублікований трьома роками раніше. Прочитавши книгу, Мечников став переконаним прихильником дарвінівської теорії еволюції.

У Харкові Ілля Мечников закінчив університетський чотирирічний курс природного відділення фізико-математичного факультету за два роки. Уже знайомий з особливостями будови представників нижчих загонів тваринного світу (хробаків, губок і інших простих безхребетних), Мечников усвідомив, що відповідно до теорії Дарвіна у більш високоорганізованих тварин повинні виявлятися в будові риси подібності з низькоорганізованими, від яких вони походять. У той час ембріологія хребетних була розвинена набагато краще, ніж ембріологія безхребетних. Протягом наступних трьох років Мечников займався вивченням ембріології безхребетних у різних частинах Європи: спочатку на острові Гельголанд в Північному морі, потім в лабораторії Рудольфа Лейкарта в Гісені біля Франкфурта і, нарешті, у Неаполі, де він співпрацював з молодим російським зоологом Олександром Ковалевським. Робота, в якій вони показали, що зародкові листки багатоклітинних тварин є, по суті, гомологічними (що демонструють структурну відповідність), як і повинно бути у форм, зв'язаних загальним походженням, принесла їм премію Карла Ернста фон Баера. Мечников до цього часу виповнилося всього 22 роки. Тоді ж через надмірне перенапруження у нього стали боліти очі. Це нездужання турбувало його протягом наступних 15 років і перешкоджало роботі з мікроскопом.

У 1867 році, захистивши дисертацію про ембріональний розвиток риб і ракоподібних, Мечников отримав докторський ступінь Санкт-Петербурзького університету, де потім викладав зоологію і порівняльну анатомію протягом наступних шести років. У складі антропологічної експедиції він поїхав до Каспійського моря, в район проживання калмиків, для проведення антропометричних вимірів, що характеризують калмиків як представників монголоїдної раси. Після повернення Мечников був обраний доцентом Новоросійського університету в Одесі. Розташована на березі Чорного моря, Одеса була ідеальним місцем для вивчення морських тварин. Мечников користувався любов'ю студентів, проте зростаючі соціальні та політичні заворушення в Росії гнітили його. Слідом за вбивством царя Олександра II у 1881 році реакційні дії уряду посилилися, і Мечников, подавши у відставку, переїхав до Мессіни (Італія).

"У Мессіні, - згадував він пізніше, - відбувся перелом у моєму науковому житті. До того зоолог, я відразу зробився патологом". Відкриття, що круто змінило хід його життя, було пов'язане зі спостереженнями за личинками морської зірки. Спостерігаючи за цими прозорими тваринами, Мечников помітив, як рухливі клітини оточують і поглинають чужорідні тіла, подібно тому як це відбувається при запальній реакції у людей. Якщо чужорідне тіло було досить мало, блукаючі клітини, які він назвав фагоцитами від грецького phagein ("є"), могли повністю поглинути прибульця.

Ілля Мечников був не першим ученим, хто спостерігав, що лейкоцити у тварин пожирають вторглися організми, включаючи бактерії. У той же час вважалося, що процес поглинання служить головним чином для поширення чужорідної речовини по всьому тілу через кровоносну систему. Мечников дотримувався іншого пояснення, тому що дивився на події очима ембріолога. У личинок морських зірок рухливі фагоцити не тільки оточують і поглинають вторгся об'єкт, але також резорбує і знищують інші тканини, в яких організм більше не потребує. Лейкоцити людини і рухомі фагоцити морської зірки ембріологічні гомологічних, т.к. походять з мезодерми. Звідси Мечников зробив висновок, що лейкоцити, подібно фагоцитам, насправді виконують захисну або санітарну функцію. Далі він продемонстрував діяльність фагоцитів у прозорих водяних бліх. "Відповідно до цієї гіпотези, - писав згодом Мечников, - хвороба повинна розглядатися як боротьба між патогенними агентами - надійшли ззовні мікробами - і фагоцитами самого організму. Лікування буде означати перемогу фагоцитів, а запальна реакція буде ознакою їхньої дії, достатнього для запобігання атаки мікробів". Однак ідеї Мечникова протягом ряду років не сприймалися науковою громадськістю.

У 1886 році Мечников повернувся до Одеси, щоб очолити знову організований Бактеріологічний інститут, де він вивчав дію фагоцитів собаки, кролика й мавпи на мікроби, що викликають бешихове запалення і поворотний тиф. Його співробітники працювали також над вакцинами проти холери курей і сибірської виразки овець. Переслідуваний прагнучими сенсацій газетярами і місцевими лікарями, який закидав Мечникова у відсутності в нього медичної освіти, він вдруге залишає Росію в 1887 році. Зустріч з Луї Пастером в Парижі привела до того, що великий французький вчений запропонував Мечникову завідувати новою лабораторією в Пастерівському інституті. Мечников працював там протягом наступних 28 років, продовжуючи дослідження фагоцитів.

Драматичні картини боїв фагоцитів, які малював Мечников у своїх наукових звітах, були зустрінуті в штики прихильниками гуморальної теорії імунітету, що вважали, що центральну роль у знищенні "прибульців" грають певні речовини крові, а не містяться в крові лейкоцити. Мечников, визнаючи існування антитіл і антитоксинів, описаних Емілем фон Берінгом, енергійно захищав свою фагоцитарну теорію. Разом з колегами він вивчав також сифіліс, холеру й інші інфекційні захворювання.

Виконані в Парижі роботи Мечникова внесли вклад у багато фундаментальних відкриттів, що стосуються природи імунної реакції. Один з його учнів - Жюль Борде - показав, яку роль грає комплемент (речовина, знайдена в нормальній сироватці крові та активованої комплексом антиген - антитіло) у знищенні мікробів, роблячи їх більш схильними до дії фагоцитів. Найбільш важливий внесок Мечникова в науку носив методологічний характер: мета вченого полягала в тому, щоб вивчати "імунітет при інфекційних захворюваннях ... з позицій клітинної фізіології".

Коли уявлення про роль фагоцитозу і функції лейкоцитів набули ширшого поширення серед імунологів, Мечников звернувся до інших ідей, зайнявшись, зокрема, проблемами старіння і смерті. У 1903 році він опублікував книгу, присвячену "ортобіозу" - або вмінню "жити правильно". - "Етюди про природу людини", в якій обговорюється значення їжі і обгрунтовується необхідність вживання великих кількостей кисломолочних продуктів, або кисляку, заквашеному за допомогою болгарської палички. Ім'я Мечникова пов'язане з популярним комерційним способом виготовлення кефіру, однак учений не отримував за це ніяких грошей. Мечников спільно з Паулем Ерліхом був визнаний гідним Нобелівської премії з фізіології і медицині 1908 року "за праці по імунітету". Як зазначив у привітальній промові К. Мернер з Каролінського інституту, "після відкриттів Едварда Дженнера, Луї Пастера і Роберта Коха залишалося нез'ясованим основне питання імунології: Яким чином організму вдається перемогти хвороботворних мікробів, які, атакувавши його, змогли закріпитися і почали розвиватися? Намагаючись знайти відповідь на це питання, - продовжував Мернер, - Мечников поклав початок сучасним дослідженням з ... імунології та вплинув на весь хід її розвитку ".

У 1869 році Мечников одружився з Людмилою Федорович, яка була хвора на туберкульоз, дітей у них не було. Коли через чотири роки дружина померла, Мечников здійснив невдалу спробу покінчити життя самогубством, випивши морфій. У 1875 році, будучи викладачем Одеського університету, він зустрів 15-річну студентку Ольгу Бєлокопитову і одружився на ній. Коли Ольга заразилася черевним тифом, Мечников знову спробував звести рахунки з життям, цього разу за допомогою ін'єкції збудників поворотного тифу. Важко перехворівши, він, проте, видужав: хвороба зменшила частку настільки характерного для нього песимізму і викликала поліпшення зору. Хоча й від другої дружини у Мечникова не було дітей, після смерті батьків Ольги, що пішли з життя один за одним протягом року, подружжя стали опікунами двох її братів і трьох сестер.

Ілля Ілліч Мечников помер у Парижі 15 липня 1916 року у віці 71 року після кількох інфарктів міокарда.

Серед численних нагород і відзнак Мечникова - медаль Коплі Лондонського королівського товариства, ступінь почесного доктора Кембріджського університету. Він - член Французької академії медицини і Шведського медичного товариства.


 

Додати коментар


Захисний код
Оновити

Реклама

На даний момент 50 гостей на сайті

Хто на вашу думку добився найбільших досягнень в науці:
 
Українська нація © 2011-2017